《内向者优势》(认识自己,坚持自己,成就自己)

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  内向者与外向者的不同,一直是我非常感兴趣的一个心理学话题。我本想重温以前看过的《一个人的狂欢:内向性格的力量》,这本书对内向者的特点有着非常精彩的论述。但在网上找时,发现这本书已经绝版了,不过,图书馆应该还找得到。
  
  但意外的,发现了这本《内向者优势》,是2019年9月出版的新书。本书的作者马蒂•奥尔森•兰妮(Marti Olsen Laney),是一位美国心理学博士、心理医生、作家和公众演讲家,美国当前内向个性研究权威专家之一,她自己也是一位内向者。
  
  这本书读来最令人兴奋的部分,也是最有新意的部分,来自对内向者与外向者脑回路不同的最新研究。这是《一个人的狂欢》里不曾涉及的新内容。
  
  这项研究发表在《美国精神美学杂志》。最重要的新发现是:内向者与外向者的血液所经过的通路是不同的。
  
  内向者的血流通路所经过的脑区与内部经验相关,比如回忆、解决问题与制订计划。这条通路长而复杂。因此,内向者关注的是内心的想法和感受。
  
  相反,外向者的血液流向了处理视觉、听觉、触觉和味觉(不包括气味)的大脑区域。他们主要的脑通路较短,复杂度也较低。外向者是通过外部感官来处理实验经历的。他们沉浸在感官的信息输入之中。
  
  因此,结论就是,“内向者与外向者之间的行为差异是由于他们使用了不同的大脑通路,这些通路影响了人们关注的重心——内部还是外部。”
  
  因此,内向者拥有与外向者完全不同的神经与思考过程:在日常生活中,内向者脑子里总是有很多想法和感受。他们反复思考——将新的体验和旧的经验进行比较。他们经常与自己进行持续的对话。内向者需要回到长时记忆中去查找信息,这需要没有压力的自省时间。他们还需要给自己一些空间,让感受和印象“像泡泡一样浮出水面”。内向者总是在提炼经验,这需要大量的“内能量”。
  
  而外向者的神经过程是这样的:他们对于感觉和情绪的信息输入都相当敏感。当受到刺激时,他们可以迅速回答,因为他们的神经传导通路是快速且敏感的。他们的短时记忆内容就像在舌尖上一样可以随取随用,所以当内向者还在为一个词冥思苦想的时候,外向者已经连珠炮似的说了很多。外向者的思考和发言是同时进行的,这对他们来说毫不费力。事实上,当他们把事情大声说出来的时候,思路会更加清晰。
  
  也就是说,内向者与外向者的不同,具有生理层面上的基础。换句话说,基因决定了一个人是内向还是更外向。心理学大师荣格早就提出过这个论断,现在,他的结论终于被神经科学所证实了。
  
  读这本书还有一个意外收获,那就是我终于找到了困惑我很久的问题——“表达障碍”的原因。
  
  之前有好多次,我都发现,比如说看同一段视频,有好几个朋友在看过后就能迅速的表达观后感,而且还常常针对某个细节给出大段大段的评论,呈现出极细的“表达颗粒度”。但我完全不行,我往往要在看过之后的某一个时刻,观感才会慢悠悠地从脑中或心底浮现出来。这让我怀疑,自己是不是有着某种表达障碍?
  
  现在我知道答案了:这是因为,这几位朋友,恰好都是外向者。这种短、平、快式的敏捷反应,正是外向者的典型风格。这个发现,让我相当愉快。
  
  在本书的序言里,作者这样描述自己的生活体验,“我总觉得,自己的想法就像丢失的航空行李,总是迟一步才到达目的地。”这个比喻,太形象了,我感同身受。
  
  书中提到了一对来自认知心理学的术语:长时记忆与短时记忆:“内向者的信息流动更慢,一个原因在于他们动用了长时记忆,所以需要更长的时间,并且需要正确的关联在他们的长时记忆中定位想要的单词。”
  
  我查了一下,发现相当有趣。
  
  从概念上看,区分长时记忆与短时记忆的主要标准是信息保存时间的长短。然而,两者对信息的编码加工与提取方式截然不同。
  
  长时记忆的编码,主要是通过复述短时记忆来完成的。提取保存在长时记忆中的信息,则需要一个触发点,比如回忆。“要打开全部的记忆,仅仅一个联想就足够了,比如相关的想法、情绪、感觉。”相反,“如果内向者认为脑子里没有相关的内容,通常就是因为没有触发长时记忆中的联想。”
  
  这就是为什么很多内向者更偏爱也更擅长书面表达的原因:通过文字复述,他们得以将短时记忆转换为内向者可用的长时记忆。比如,很多内向者都有写日记的习惯,因为写日志正是对一天里所发生的事情的短时记忆进行复述的过程。而且,属于高级的精细复述——“它使短时记忆中的信息得到进一步加工和组织,使之与个体已有的知识建立联系,从而使信息转入长时记忆中”。
  
  内向者常常被误解。当我说自己是个内向者时,很多人的反应都非常诧异,其中甚至包括相交多年的朋友。
  
  区别一个人是内向者还是外向者的主要标准是什么呢?
  
  答案有三条。
  
  第一条,也是最明显的标准,是获取能量的方式不同。内向者往往在独处时恢复能量,刺激弱的环境是他们天然的栖息地;而外向者正相反,置身人群或外部刺激强的环境能让他们满血复活。有个形象的比方:当身处热闹场合时,对外向者来说相当于充电,对内向者来说则是放电。反之,独处时内向者得以充电,而对外向者来说却是放电过程,所以他们会尽量回避。
  
  内向者的动力来自内在的想法、印象和感情。他们的生活重心在于内心。
 
  
  第二条,对刺激的反应不同。对外向者来说,刺激越多越好,种类越丰富越兴奋;而对内向者来说,多种多样的刺激就过头了,以致于常常觉得疲惫不堪,甚至大脑直接死机。因此,内向者必须限制社交活动以及外界信息进入的数量,以避免被过量的外界刺激榨干能量。
  
  因此,内向者需要的社交关系较少,但更加喜欢亲密感和心有灵犀。对他们来说,与他人交往需要极大的能量,所以不太愿意为了社交则消耗太多能量。他们也不喜欢闲聊天,而更喜欢言之有物,这样的谈话对他们来说才是可以滋养身心,补充能量的。
  
  以前听《冬吴相对论》时,吴伯凡老师曾将社交分为两种类型:一对多、浅而广的WIFI型,一对一、深入交流的蓝牙型。很显然,内向者喜欢的是蓝牙型社交。
  
  相比之下,外向者喜欢社交,需要他人的陪伴,“因为他们不像内向者一样,能产生足够的内在信息,所以需要从外界获取这些刺激”。
  
  第三条,在获取知识和经验时,外向者偏向于广而博,而内向者更喜欢专而精。
  
  这也是因为大脑活动机制的不同。“外向者消化来自外部世界的经验时,这些经验并不会在内心展开,他们很快便会转向下一段经历。”但对内向者来说,“他们从外界吸收信息后,会在内心反省和拓展,哪怕信息已经接收很久了,他们依然在咀嚼、消化——有点像牛的反刍”。
  
  不妨对照这三条标准自我判断一下,你是内向者,还是外向者呢?
  
  最后,分享几个有趣的数据与事实。
  
  这个世界是按外向者的样子设计的。每四个人中就有三个外向者,内向者只占1/4。
  
  60%的天才是内向者。比如爱因斯坦与爱迪生。
  
  很多公众人物其实是内向者。书中列出了一长串的“著名内向者”名单,比如林肯总统、英国的威廉王子、篮球巨星迈克尔乔丹、著名导演希区柯克、好莱坞影星朱莉娅罗伯茨。
  
  作者写到,“推动内向者踏向舞台中央的因素往往和外向者截然不同。内向者之所以站到聚光灯下,是因为他们想要从事对自己有意义的工作,因为他们不寻常的天赋,或者是奇特的处境。他们也许能短暂地享受名声带来的世人瞩目,但这同样会耗费他们很多能量”。因此,“许多内向的公众人物必须给自己创造一些远离尘嚣的时间”。

 

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